Revolving doors between the UN and the mining industry

STATEMENT 

United Nations: Who wants to go through the revolving door?

Latin American organizations and peasant, indigenous and African-descent communities, who live facing everyday pollution and exploitation of our lands by national and transnational megaprojects, observe that the United Nations provides cover for, and treat as normal, business conducts that violate regulations and threaten the rights of peoples.

This body encourages the adoption and promotion of voluntary mechanisms regarding compliance with the inalienable rights of mankind, instead of promoting a real and binding regulatory framework. At the same time, it promotes the hiring of renowned spokesmen from extractive transnationals for political posts at the UN, and its experts often leave positions related to business and human rights to advise corporations on voluntary mechanisms.

Transnational corporations hold economic and political power, often exceeding that of the countries where they operate, which gives them a tremendous capacity to impose their interests above the rights of individuals and peoples living under their sphere of influence. Leaving them outside regulations on human rights undermines the legitimacy of the structures that are intended to be democratic.

Therefore, companies should be punished for their involvement in human rights violations, instead of enjoying the application of voluntary standards put forward by themselves, such as the UN Global Compact or the Guiding Principles developed by John Ruggie. [1]. That deregulatory framework, explicitly argues that the principles set out do not derive in “any new legal obligation.” Meanwhile, transnational corporations find or promote favorable national laws to suit their interests and “lex mercatoria” [2] while the communities face an almost total lack of access to justice and do not receive a minimum guarantee of protection.

Revolving doors

After making the report that bears his name, John Ruggie left his post as Secretary General’s Special Representative for Business and Human Rights, to serve as Special Consultant to the Canadian mining company Barrick Gold Corporation. [3] This company is questioned for its involvement in multiple crimes against the rights of communities affected by mining in Peru, Dominican Republic, Argentina and Chile; cases that have been reported in national and international courts.

Meanwhile, Alexandra Guáqueta, as adviser and representative of Cerrejón company to the Mining and Energy Committee of the Presidential Human Rights program of the Colombian government -which brings together companies and public forces-, and also as official of the Oxy Petroleum in Colombia, [4] has become Latin American representative of the exclusive United Nations Working Group on Transnational Corporations and Human Rights. [5] Both the Cerrejón company and the Oxy Petroleum have been accused nationally and internationally for their responsibility in serious human rights violations in Colombia.

These two examples and many others show the pattern of the revolving door that has been implemented to advance the obvious interests of the private sector. The expert “advice” dealing with the more shocking public effects of corporate activities does not address the causes and allows transnational corporations to correct their image strategies (greenwash). [6]

Furthermore, the permanent transit of officials from state and multilateral agencies to large private companies, and vice versa, stimulates a serious corruption behavior, considering that public sector officials handle and posses all kinds of sensitive information and that it can be put at the service of the interests of the corporate sector.

In view of this untenable situation we call the United Nations:

·    To refrain from any appointment of such persons to positions dealing with business and human rights issues. ·    To make widely public the CV of the persons nominated for such positions. ·    To generate an internal control mechanism in order to avoid interference on human rights issues by persons representing interests of transnational corporations. ·    To establish annual accountability reports by United Nations regarding the revolving door. ·    To admit the present void, at the United Nations, of binding corporate regulations and the urgent need to move towards that goal.

October 17, 2012 — Signed by:

Latin America:

·    5 Soles Valparaíso – Chile ·    ACA, Agrupación de Consumidores de Agua, Río Mostazal – Chile ·    Acción Ecológica – Ecuador ·    Acción por el desarrollo y progreso de Caldera – Chile ·    ADEF, Amigos de la Flora y Fauna, Vicuña – Chile ·    AGE Aconcagua – Chile ·    Agrupación de Defensa del Valle de Chalinga – Chile ·    Agrupación de Derechos Humanos, “José Calderón Miranda”, Paine – Chile ·    Agrupación Ecológica CHADENATUR, Chañaral – Chile ·    Agrupación Ecológica Cultural del Río Mostazal – Chile ·    Agrupación para el Control del Medio Ambiente y Desarrollo Social de la Comuna de Andacollo (CMA) – Chile ·    Agrupación Sociocultural de Atacama – Chile ·    Aire Puro Valparaíso – Chile ·    AISEG, Comité Intersectorial de Garzón – Colombia ·    Alberto Arroyo Picard, Investigador de la Universidad Autónoma Metropolitana – México ·    Amerindia – Chile ·    Amigos da Terra – Brasil ·    APROMAC – Associação de Proteção ao Meio Ambiente de Cianorte – Brasil ·    Asamblea Ambiental El Melón – Chile ·    ASCADES, Putumayo – Colombia ·    Asociación agroecológica Esther Cayapú, ASOAESCA, Trujillo, Valle de Cauca – Colombia ·    Asociación Campesina de Desarrollo Sostenible, San Salvador – El Salvador ·    Asociación Campesina “Huerto Renacer”-Tequendama, Sucre, Cauca – Colombia ·    Asociación Campesina de Inzá, Tierradentro ACIT – Colombia ·    Asociación de Autoridades y Cabildos Indígenas Wayuu del Sur de la Guajira AACIWASUG – Colombia ·    Asociación de Ciudadanos para la Defensa de la Salud y el Medio Ambiente, Viña del Mar – Chile ·    Asociación de Desarrollo Social de Ixcan, ADESI – Guatemala ·    Asociación de Productores y Procesadores “Camino al Futuro” – ASPROCAF, Putumayo – Colombia ·    Asociación de Productores y Procesadores “Semillas de Paz” – ASPROSEPAZ, Putumayo – Colombia ·    Asociación de Víctimas de la Violencia de Riosucio, CLAMORES – Colombia ·    Asociación de Zonas Humanitarias y de Biodiversidad de la cuenca del Jiguamiandó, y Curvaradó, Chocó – Colombia ·    Asociación Marianista de Acción Social – AMAS – Perú ·    Asociación para el Rescate de lo Público ASOPÚBLICO – Colombia ·    Asoquimbo – Proceso de resistencia de afectados por la represa El Quimbo – Colombia ·    Amparo Fortaleché Triana – Colombia ·    ATTAC – Argentina ·    Bia´lii, Asesoría e Investigación, A.C – México ·    Brigada S.O.S. Huasco – Chile ·    Cabildo Mayor Indígena de los Resguardos Rio Murindó y Turriquitadó Chageradó Del Pueblo Embera Katio – Colombia ·    Cátedra de la Paz, Universidad de Los Andes Mérida – Venezuela ·    CENSAT Agua Viva, Amigos de la Tierra – Colombia ·    Centro de Conservación Cetácea – Chile ·    Centro de Documentación e Información CEDIB – Bolivia ·    Centro de Documentación en Derechos Humanos “Segundo Montes Mozo S.J. (CSMM) – Ecuador ·    Centro de Estudios del Trabajo CEDETRABAJO Capitulo Huila – Colombia ·    Centro de Estudiantes de la Comunidad Teológica Evangélica – Chile ·    Centro de Estudios por el Desarrollo Humano Sustentable (CEDEHS) – Chile ·    Centro de Estudios Regionales para el Desarrollo de Tarija CERDET – Bolivia ·    Centro de Mujeres “AMELIA BRUHN, Quilpué – Chile ·    Centro Ecoceanos – Chile ·    CESTA – El Salvador ·    Chile Sustentable – Chile ·    Ciudadanos a la Vanguardia, Antofagasta – Chile ·    COECOCEIBA, Amigos de la Tierra – Costa Rica ·    Colectivo de Abogados “José Alvear Restrepo”, CCAJAR – Colombia ·    Colectivo de Coordinación de Acciones Socio Ambientales, Colectivo CASA – Bolivia ·    Colectivo Editorial Mapuexpress – Chile ·    Colectivo por la Protección de la Provincia de Sugamuxi, Boyacá – Colombia ·    Colectivo VientoSur – Chile ·    Colegio de Enfermeras Regional Copiapó – Chile ·    Comisión del Medio Ambiente del Río Cochiguaz – Chile ·    Comisión Ecuménica de DDHH – Ecuador ·    Comisión Ética contra la Tortura – V Región – Chile ·    Comisión Intereclesial  de Justicia y Paz – Colombia ·    Comisión Medio Ambiente, Universidad De Atacama – Chile ·    Comité Ambiental en Defensa de la Vida – Colombia ·    Comité de Defensa del Mar, Mehuín – Chile ·    Comité de Defensa del Valle de Chuchiñi – Chile ·    Comité de Defensa Personal de Caimanes – Chile ·    Comité de Defensa y Recuperación del Cobre – Chile ·    Comité Esperanza de Vida – Chile ·    Comité Pro Agua Alto de la Chimba (Ovalle) – Chile ·    Comunidad Agrícola Totoral – Chile ·    Comunidad Colla El Torín – Chile ·    Comunidad de Vida y Trabajo “La Balsita”, Dabeiba – Colombia ·    Comunidad Ecuménica Martin Luther King – Chile ·    Comunidad Indígena Ancestral Sucesión Blanco, del Territorio “Lago Chungara” – Chile ·    Comunidades de Autodeterminación Vida y Dignidad – CAVIDA, Chocó – Colombia ·    Comunidad indígena de Juin Phubuur, Chocó – Colombia ·    Comunidades Unidas Macroproyecto Aeropuerto El Dorado – Colombia ·    Comunidad Indígena Diaguita Sierra de Huachacán – Chile ·    Consejo comunitario de la comunidad negra del río Naya, Valle de Cauca – Colombia ·    Consejo de Defensa del Valle del Huasco – Chile ·    Consejo de Pueblos Originarios, Calama – Chile ·    Consejo Regional Indígena del Huila CRIHU – Colombia ·    GILANIA, Investigaciones y Desarrollo Experimental en el Desarrollo de las Ciencias Sociales – Chile ·    CooperAcción – Perú ·    Coordinador del Comité de Iniciativa para una Asamblea Constituyente – Chile ·    Coordinadora Ambiental Valles en Movimiento – Chile ·    Coordinadora de Defensa de la Madre Tierra CODEMAT, Iquique – Chile ·    Coquimbo Parte Alta – Chile ·    Corporación COM-UNIDAD, Comunicación para el Desarrollo Social – Colombia ·    Corporación de Derechos Humanos Guasimí – Colombia ·    Corporación Ecológica EcoQuilpué – Chile ·    Corporación la Caleta – Chile ·    Corporación para estudios interdisciplinarios y asesoría técnica, CETEC – Colombia ·    Cristianos Nicaragüenses por los Pobres – Nicaragua ·    Diana Cordero, periodista (Colectivo editorial de  Kaosenlared.net e Insurrectasypunto.org) – Argentina ·    Duber Marcel Duchamp, Universidad Surcolombiana – Neiva, Colombia ·    Departamento JPIC del Obispado de Copiapó – Chile ·    Ecodifusores Coquimbo – Chile ·    Ecosistemas – Chile ·    Editorial Quimantu – Chile ·    Elqui Sustentable – Chile ·    Escuela de Educación Ambiental Chico Mendes, Rosario – Argentina ·    Escuela-Taller Ullucos Zonas de Encuentro, Autonomía y Resistencia indígena Nasa-Resguardo de San Francisco – Toribío, Cauca – Colombia ·    Espacio Humanitario Ambiental – So Bia Drua, Pueblo Embera Katio – Colombia ·    Familiares de víctimas de San Antonio – Inzá, Cauca – Colombia ·    Familias campesinas vereda Guadalupe, corregimiento Perla Amazónica, Putumayo – Colombia ·    Familias campesinas vereda Puerto Playa, corregimiento Perla Amazónica, Putumayo – Colombia ·    Familias desplazadas pro-retorno de Argelia, Cauca – Colombia ·    FASE, Brasil ·    Frente Cívico por la Vida de San Juan – Argentina ·    Fuerza Verde Coquimbo – Chile ·    Fundación ECOSUR – Argentina ·    Fundación Ecuménica para el Desarrollo y la Paz – FEDEPAZ – Perú ·    GRUFIDES – Perú ·    Grupo de Trabajo por Derechos Colectivos – Chile ·    Grupo Ecológico Atacama Limpio – GEAL – Chile ·    Grupo porvenir–Zona de biodiversidad de Ancurá, Putumayo – Colombia ·    GRUPO SEMILLAS – Colombia ·    Instituto de Ciencias Alejandro Lipschutz, ICAL – Chile ·    Instituto Equit – Gênero, Economia e Cidadania Global – Río de Janeiro – Brasil ·    JUBCA, Jóvenes unidos por el Bajo Calima, Valle de Cauca – Colombia ·    Julio Fierro Morales, Geólogo – Colombia ·    Junta Pro Reubicación de Tabaco – Guajira – Colombia ·    Justiça Global, Rio de Janeiro – Brasil ·    Juventud Raíces de Dignidad Perla Amazónica, JURADIPA – Putumayo ·    JJVV Bahía Inglesa – Chile ·    Kwe´sx ksxa´w. Consejo Regional Nación Nasa del departamento del Putumayo – Colombia ·    Lof Filú Ambiente y Territorio, Los Vilos – Chile ·    Manque–Pillán, Illapel – Chile ·    Marcha Mundial de las Mujeres – Chile ·    Melba Luz Cuenca Almario – Colombia ·    Mesa Social contra la Termoeléctrica Castilla – Chile ·    Mesa Social de Atacama – Chile ·    Mesa Trabajo Junta Vecinos Totoral – Chile ·    Movimento pelas Serras e Águas de Minas, MovSAM – Brasil ·    Movimiento Madre Tierra – Honduras ·    Movimiento Madre Tierra, Arica – Chile ·    Movimiento por la Defensa del Medio Ambiente MODEMA, La Higuera – Chile ·    Mujeres para el Dialogo, A.C. (MpD) – México ·    Norma Maldonado, Asociación Raxch’ och’ Oxlaju Aj (Tierra Verde 13 Aj) – Guatemala  ·    Observatorio Latinoamericano de Conflictos Ambientales, OLCA – Chile ·    Oficina de Justicia, Paz e Integridad de la Creación, Sociedad Misionera de San Columbano – Chile ·    ONG Bidas, Antofagasta – Chile ·    ONG ChileCobre – Chile ·    Organização de Desenvolvimento Sustentável e Comunitário ODESC – Brasil ·    Organización campesina de sucre BIENANDANTES-Cauca ·    Organización Ciudadana Ambiental Salamanca, OCAS – Chile ·    Organización de Ciudadanos para la Defensa de la Salud y el Medio Ambiente, Coquimbo – Chile ·    Pastoral Salvaguarda de la Creación – Chile ·    Programa Radial Semillas de Agua – Chile ·    Radio del Mar – Chile ·    Red por la Defensa de la Precordillera – Chile ·    Red Ambiental Copayapu – Chile ·    Red Ambiental Limarí – Chile ·    Red Ambiental Norte RAN – Chile ·    Red Ambiental Serena–Coquimbo – Chile ·    Red Caribe de Usuarios/as Servicios Públicos – Colombia ·    Red de Acción Ciudadana frente al Libre Comercio e Inversión Sinti Techan – El Salvador ·    Red de Acción por los Derechos Ambientales (RADA) Temuko – Chile ·    Red de Mujeres El Loa – Chile ·    Red Ecológica de Chile ·    REDES-Amigos de la Tierra (FoE) – Uruguay ·    Red Mexicana de Acción frente al Libre Comercio – México ·    Red Muqui – Perú ·    Red Nacional Género y Economía (REDGE) – México ·    Red por la Defensa del Medio Ambiente Arica y Parinacota – Chile ·    Rede Justiça nos Trilhos – Brasil ·    Resguardo de Chidima- Tolo, Jurisdicción Acandi- Departamento Chocó, Pueblo Embera Katio – Colombia ·    Resguardo Indígena de Urada Jiguamiandó, Chocó – Colombia ·    Resguardo indígena Santa Rosa Guayacán Pueblo Nonaam, Valle de Cauca – Colombia ·    Resguardo Urada Jiguamiandó, Pueblo Embera Katio – Colombia ·    Revolución de la Cuchara Valparaíso – Chile ·    Salvemos los Valles – Chile ·    Saskimarka – Chile ·    Savia, Escuela de Pensamiento Ecologista – Guatemala ·    Siembra, A.C. – México ·    Surire Comunidad – Chile ·    TOXISPHERA – Associação de Saúde Ambiental – Brasil ·    Uma Auquina – Chile ·    Unión Comunal de JJVV de Illapel – Chile ·    Zona Humanitaria CIVIPAZ, Medellín del Ariari, Meta – Colombia ·    Zona de Reserva Campesina Perla Amazónica – ADISPA, Putumayo – Colombia

Europe, United States and Canada:

·    Alianza Global Jus Semper – California, United States ·    Asociación Española para el Derecho Internacional de los Derechos Humanos (AEDIDH) – Spain ·    Coalición QUISETAL, Québec – Canada ·    Comité Oscar Romero de Vigo – Spain ·    Ecologistas en Acción – Spain ·    Grupo SOLIDAIR MET GUATEMALA – Belgium ·    Klaartje Brys – Belgium ·    Observatorio de Multinacionales en América Latina, Paz con Dignidad – Spain ·    Solidaridad Suecia-América Latina – SAL – Sweden ·    Transnational Institute (TNI) – Netherlands

International networks:

·    Amigos de la Tierra América Latina y Caribe – ATALC ·    Comité para la Anulación de la Deuda del Tercer Mundo, CADTM – AYNA ·    Movimiento Mundial por los Bosques Tropicales – WRM ·    Observatorio de Conflictos Mineros de América Latina – OCMAL ·    Plataforma Interamericana de Derechos Humanos, Democracia y Desarrollo (PIDHDD) ·    Red Contra el Monocultivo de Arboles – RECOMA ·    Red Europea De Comités “Oscar Romero” ·    Rede Internacional dos Atingidos pela Vale (International Network of People Affected by Vale)

CC:

·    Ms Laura Dupuy, Permanent Representative of Uruguay to the United Nations Office at Geneva and President of the United Nations Human Rights Council

·    Mr Ban Ki-moon, Secretary-General of the United Nations

References

[1] In June 2011, the United Nations Human Rights Council unanimously endorsed a set of Guiding Principles on Business and Human Rights, developed by the Special Representative of the UN Secretary-General for Business and Human Rights, John Ruggie, implementing the United Nations ‘Protect, Respect and Remedy’ Framework”

[2] Excerpts from: Alejandro Teitelbaum, Comentarios al Informe del Secretario General de la ONU, 2012.

[3] http://www.barrick.com/News/PressReleases/PressReleaseDetails/2012/Barrick-Announces-Inaugural-Members-of-CSR-Advisory-Board/default.aspx

[4] http://www.shiftproject.org/profile/dr-alexandra-gu%C3%A1queta

[5] http://www.ohchr.org/EN/Issues/Business/Pages/WGHRandtransnationalcorporationsandotherbusiness.aspx

[6] Greenwash: “Disinformation disseminated by an organization so as to present an environmentally responsible public image” (The Concise Oxford English Dictionary), 1999.

 

The Spanish original of this document, and a list of signatories, are at http://olca.cl/articulo/nota.php?id=102436

 

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